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透視美特種作戰展覽會:這些“小眾”航空裝備的用武之地

2022-06-03 14:46 中國航空新聞網 看航空 專欄

近日,美國特種作戰部隊行業會議和展覽會(SOFIC)在美國佛羅里達州坦帕市舉行。該展覽的目的是為美國特種部隊提供更多、更好的裝備技術和作戰方案,因此吸引了世界各地的軍事裝備供應商參與。

本屆展會上,多家企業展示了其多項特種作戰新技術和解決方案。除了特種部隊所需的各類輕武器裝備外,現代特種作戰新型航空裝備與最新項目也備受關注。

不菲的單兵式重力噴氣套裝

本屆SOFIC上,英國重力工業公司(Gravity Industries)的創始人兼首席試飛員理查德·勃朗寧(Richard Browning)帶著他的重力噴氣式套裝(Gravity JetSuit)前來參展,并在該展會上進行了飛行展示。

這套重力噴氣式套裝使用六個微型噴氣發動機,其中兩臺安裝在使用者的背部,兩臺安裝在手臂上,從而使操作者能夠在空中飛行時控制飛行方向。

據稱這款單兵飛行裝備每套售價約30萬英鎊,時速136千米以上,可以連續飛行超過10分鐘。

目前這款飛行器已進入英國皇家海軍陸戰隊和荷蘭特種部隊測試、使用。

與大型無人機“并肩作戰”

考慮到近年來大型低速無人機在戰場上較高的損失率,美國通用原子公司在本屆SOFIC上展示了可由MQ-9和MQ-1C大型無人機掛載的空射小型無人機——“小鷹”(Eaglet)。

這款無人機的主要作用是延長偵察或攻擊距離,同時降低MQ-9或MQ-1C被防空導彈擊落的概率。

“小鷹”無人機重量近90千克,翼展3.2米,最大飛行速度為185千米/時,航程為700千米,最大載荷13千克,可滯空8小時,最大升限為4572米。

據稱,“小鷹”的機身在設計時考慮了一定的隱身性能,且造價低于MQ-9和MQ-1C。

美國通用原子公司宣稱,在實際作戰中“小鷹”從大型無人機平臺發射后,可作為僚機在其附近飛行。1至4架“小鷹”能夠配合完成偵察、電子戰或近距離空中支援任務,并可重復使用,必要時還能夠犧牲機體,掩護大型無人機撤退。

小卻無法取代的“小鳥”

自20世紀80年代M/AH-6“小鳥”直升機裝備美軍以來,雖然經歷了多次升級,但已經是美國陸軍第160特種作戰航空團所使用的3款直升機中速度最慢的。

不過,雖然遠程攻擊任務中,美國陸軍更常使用MH- 60M“黑鷹”和MH-47G“支奴干”直升機,但在城市和叢林等作戰場景中,“小鳥”直升機顯然更為合適。

美國特種作戰司令部(SOCOM)旋翼機項目執行辦公室在本屆SOFIC也表示:“小鳥”直升機即將迎來Block 3.0 升級計劃。

從2023年開始,美國特種作戰司令部將開始使用波音為“小鳥”制造的全新機身。

波音宣稱該版本的“小鳥”直升機在高溫、高海拔環境下的作業能力將顯著增強,其有效載荷也將提升約227千克,飛行控制系統、座艙系統也將更為先進,復合旋翼將更大更輕。

美國特種作戰司令部發布的旋翼機升級計劃表

而為了提升現階段“小鳥”直升機飛行速度(80節),波音還提出了混合動力改進方案。這一方案旨在通過在巡航飛行期間降低旋翼速度、減少飛行阻力來提高其速度。美國特戰司令部旋翼機項目負責人稱,混合動力的“小鳥”直升機也有可能會被納入其整機升級計劃。

此外,美軍特戰司令部固定翼項目辦公室也表示,未來的攻擊偵察機(FARA)項目并不會百分百替代“小鳥”直升機,只是會造就更多型號的混合協同,畢竟“小鳥”靈活機動的特性難以取代。

生死不明的MC-130J

在2021年的SOFIC上,美軍特戰司令部固定翼項目辦公室曾公布一款具備兩棲起降能力的MC-130J水上飛機。但今年,美國特戰司令部卻對媒體表示找不到任何知道該項目的相關負責人。難道此前公開的MC-130J水上飛機只是一個概念?

一個可能的解釋是,MC-130J水上飛機或許與美國空軍的下一代空中優勢(NGAD)項目一樣,機密層級較高,因此美國軍方不愿對公眾披露更多信息。

波音曾公布的“鵜鶘”地效飛行器概念圖

在2021年的美國國防博覽會上,美國海軍陸戰隊、海軍和海岸警衛隊曾公開表示需要一型與MC-130J能力相當的水上飛機。同年8月,美國國防部預先研究計劃局(DARPA)正式啟動名為“自由升降機(Liberty Lifter)”的項目招標計劃,并聲明目的是設計、制造和測試一種高效的地效飛行器,用于在沒有跑道的情況下遠距離運輸“大重量、大體積”的貨物。

美國要造新型地效飛行器,“里海怪物”魅力何在?

2022年4月25日,DARPA正式公布了自由升降機項目的設計要求:

(1)能夠在海面上低速起飛和著陸。

(2)比船舶更快地將大而重的貨物從A地運到B地,而不需要大型港口和地面跑道。

(3)能夠在海上作業長達5天,持續水上漂浮長達4-6周。

(4)有效載荷達100噸以上。

(5)作戰距離超過7500千米。

(6)建造與維護成本低廉。

隨著DAPRA對這一新地效飛行器項目細節的正式公開,可以肯定的是美軍對于這一領域也正在重視起來。從這一角度來看,美國特種作戰司令部的MC-130J水上飛機計劃或許是一顆正在孵化的種子。

責任編輯:王慧